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Un sencillo dispositivo ayuda a combatir los retos globales de la malnutrición infantil

La cinta MUAC z-score y las alianzas estratégicas están ayudando a que más niños alrededor del mundo se realicen pruebas de detección temprana de malnutrición

Abordar el problema mundial de la malnutrición infantil, que afecta a 1 de cada 5 niños en el mundo, no es una tarea sencilla. Y es que, la falta de una dieta suficiente, variada y nutritiva está asociada con más de la mitad de las muertes de niñas y niños en todo el mundo, porque cuando sufren malnutrición son más propensos a padecer enfermedades y presentar retraso en el crecimiento durante el resto de su vida[1].

En Ecuador, según datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición – ENSANUT 2018, 1 de cada 4 niños menores de 5 años tiene desnutrición crónica, mientras que 27% de niños menores de 2 años también padecen desnutrición[2].

En la búsqueda por resolver la malnutrición a nivel global, la Dra. Susan Abdel-Rahmen del Instituto de Investigación Infantil Mercy, Hallmark, Children Internacional y Abbott unieron fuerzas.

¿Cómo inició el proyecto

Hace dos años, la Dra. Susan Abdel-Rahmen[3], directora de innovación para el cuidado de la salud del Instituto de Investigación Infantil Mercy, desarrolló una herramienta económica de papel que se asemeja a una cinta métrica tradicional, la cual lleva el nombre de MUAC z-score[4] e incluye indicadores codificados por colores específicos para la edad, que indican si el niño se encuentra en riesgo de malnutrición.

Para utilizar la herramienta (MUAC), que mide la circunferencia del brazo del niño, los profesionales de la salud simplemente deben tomar uno de los extremos de la cinta y deslizarlo a través de dos ranuras para cerrarla. Luego, el doctor debe deslizar el extremo de la cinta hasta el punto medio del brazo del pequeño y usar los indicadores codificados por colores para evaluar si existe riesgo de malnutrición, todo en cuestión de segundos.

Gracias a esta creación, la Dra. Abdel-Rahman y el Hospital Infantil Mercy de Kansas pudieron evaluar a 10 mil niños en dos años.


Creación de alianzas de valor

A fin de mejorar la cinta MUAC z-score, el Hospital Infantil Mercy se alió con Hallmark y Children Internacional. El equipo de expertos en tarjetas de felicitación de Hallmark se encargó de optimizar el contraste de color; se aseguró de que el papel, la impresión y el corte cumplieran con los estándares de calidad; y proporcionó contactos para impresoras locales de alta calidad que podrían cumplir con los requisitos únicos para producir la cinta MUAC z-score.

Children International comenzó a realizar pruebas con MUAC z-score en Guatemala e India y, poco a poco, su uso se ha expandido en comunidades vulnerables en 9 de 10 países en los que ya se cuenta con esta innovación. En el último año, la organización fue capaz de identificar más de cinco mil niños que necesitaban apoyo nutricional.

Conectando una red de medio millón de profesionales de la salud

Con el objetivo de identificar e intervenir de manera temprana en los desafíos nutricionales de más niños, el Hospital Infantil Mercy de Kansas se acercó al Instituto de Salud y Nutrición de Abbott[5] (ANHI), el cual crea programas educativos y cuenta con otras herramientas para mejorar los resultados en salud, sumado a que tiene una red de medio millón de profesionales de la salud alrededor del mundo que convierte a Abbott en un aliado en materia de educación para el uso de la cinta MUAC z-score.

“Abbott está comprometido con ayudar a crear conciencia sobre la malnutrición pediátrica a través de la educación sobre la importancia que tiene la identificación temprana y la intervención oportuna”, dijo la Dra. María Isabel Vera, Gerente Médico en Abbott. “A través de estas alianzas, del trabajo conjunto y de la cinta MUAC z-score podemos trabajar con profesionales de la salud alrededor del mundo para combatir la malnutrición infantil”.

Trabajando sobre la alianza, Abbott reconoció la oportunidad de hacer más que sólo distribuir la herramienta, sino además capacitar a los médicos sobre cómo usarla. A través de sus programas de entrenamiento durante la Cumbre Global de Crecimiento ANHI 2021, la Dra. Abdel-Rahman explicó a 150 pediatras y nutriólogos de más de 20 países, cómo se puede utilizar esta herramienta simple y efectiva.

Con la ayuda de Abbott y sus conexiones, el equipo ha sido capaz de expandir el alcance de la cinta MUAC z-score. Además, Abbott ofrece material de capacitación, así como un curso de autoaprendizaje acreditado, sin costo, y acceso a la herramienta. Más de 4, 500 profesionales de la salud han accedido a los recursos educativos de la cinta MUAC z-score; en Ecuador se han entregado cuatro mil cintas MUAC a profesionales de la salud y cinco mil han sido entrenados para implementarla.

Con su alcance global e impacto en la nutrición y la salud infantil, la cinta MUAC z-score fue reconocida recientemente por Fast Company entre las Ideas que cambian el Mundo, para el Bienestar y las Tecnologías de las Naciones en Desarrollo de 2021[6].


[1] UNICEF. Desnutrición. https://www.unicef.org/mexico/desnutrici%C3%B3n-infantil#:~:text=En%20M%C3%A9xico%2C%201%20de%20cada,severa)%20para%20su%20edad1.&text=No%20es%20necesario%20un%20grado,s%C3%B3lo%20ligera%20o%20moderadamente%20desnutridos.

[2] https://www.ecuadorencifras.gob.ec/salud-salud-reproductiva-y-nutricion/

[3] Perfil de la Dra. Susan Abdel-Rahman https://childrensmercy.org/profiles/susan-abdel-rahman/

[4] Abbott Nutrition Health Institute: Medición de la circunferencia del brazo medio-superior en pacientes pediátricos https://anhi.org/resources/podcasts-and-videos/muac?utm_campaign=anh-muac&utm_medium=print&utm_source=anh-tape-measure&utm_content=anh-view-video-on-podcast-video-page

[5] ANHI http://anhi.org/our-mission

[6] El impacto de tecnologías que cambian al mundo. https://www.abbott.com/corpnewsroom/strategy-and-strength/the-impact-of-world-changing-technologies.html

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