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Escrito por  Ago 09, 2016

Apendicitis: Señales de alerta y síntomas tempranos

La apendicitis es una condición en la que el apéndice se inflama. Sus síntomas pueden llegar a ser muy incómodos, dolorosos y potencialmente mortales si no se trata. La

apendicitis repentina es la causa más común de dolor abdominal agudo que requiere cirugía en los Estados Unidos. Además, más de 5% de la población desarrolla apendicitis en algún momento.

A pesar de que se presenta más comúnmente entre las edades de 10 y 30 años, la apendicitis puede desarrollarse a cualquier edad.

Los síntomas de la apendicitis

La apendicitis debe ser tratada tan pronto como aparezcan los síntomas. Esto evitará que empeore y cause más complicaciones.

Un dolor de estómago suele ser el primer síntoma de apendicitis. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales describen el dolor como un tipo grave “diferente de cualquier dolor que has sentido antes.” El dolor puede ser repentino y viene sin aviso anterior.

El dolor a menudo comienza cerca del ombligo. A medida que empeora, el dolor es probable que cambie a la parte inferior derecha del abdomen. La sensación puede ser más intensa en las próximas horas y empeora con moverse, al respirar profundamente, toser o estornudar.

Los siguientes son también síntomas clásicos de apendicitis:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Estreñimiento o diarrea
  • Incapacidad de eliminar gases
  • Fiebre de bajo grado y escalofríos
  • Una temperatura entre 37,8/38,5°C
  • Hinchazón del estómago
  • El querer tener un movimiento de intestino para aliviar el malestar

Los síntomas de apendicitis clásicos aparecen sólo en el 50% de las personas que desarrollan la enfermedad.

Algunos pacientes pueden experimentar síntomas clásicos como dolor de estómago muy poco o nada en absoluto. Otros pueden tener síntomas menos comunes de apendicitis.

Los síntomas en los niños y bebés

Los niños y los bebés no pueden experimentar dolor en un área específica. La sensación se puede propagar a través del cuerpo o incluso estar ausente por completo.

Además, los niños y los bebés pueden tener movimientos intestinales menos frecuentes, en todo caso. La diarrea puede ser un síntoma de otra enfermedad. Los niños y los bebés no pueden experimentar dolor tan precisos como los pacientes de mayor edad. Sin embargo, la investigación sugiere que el dolor de estómago sigue siendo el síntoma más común de apendicitis para ellos.

Los síntomas en los adultos mayores y las mujeres embarazadas

Los adultos mayores y las mujeres embarazadas también pueden experimentar diferentes síntomas de apendicitis. El dolor de estómago puede no ser tan severo para estos pacientes, ni tan específico.

Para las mujeres embarazadas, el dolor de estómago puede desplazarse hacia arriba, hacia el cuadrante superior derecho después del primer trimestre. También pueden tener algunas molestias de espalda o dolor en el flanco.

En ambos grupos, la gente debe buscar los síntomas menos comunes de la apendicitis. Estos incluyen náuseas, vómitos y fiebre. El dolor de estómago a menudo puede ser causado por otra condición.

Otras afecciones con síntomas similares

El dolor de estómago puede ser un síntoma de otras condiciones que pueden parecer de forma incorrecta como la apendicitis. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, las siguientes condiciones también causan comúnmente dolor de estómago:

  • Lesiones en el estómago
  • Estreñimiento
  • Enfermedades inflamatorias del intestino, incluyendo la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa
  • Heces, parásitos o tumores que obstruyen el interior del apéndice
  • Daño o lesión en el abdomen

Cuándo consultar a un médico

La apendicitis es una afección potencialmente mortal y requiere atención médica inmediata. La condición es muy probable que empeore cuanto más tiempo se deja sin tratamiento. Los profesionales médicos recomiendan ir a la sala de emergencia tan pronto como los síntomas comienzan de manera que un médico puede diagnosticar y tratar la apendicitis.

¿Qué es el apéndice?

El apéndice es un órgano del cuerpo humano en forma de tubo de tejido que está cerrado en un extremo. Se ubica en el ciego, la porción donde comienza el colon o intestino grueso.

Por lo general, mide alrededor de 4 pulgadas de largo y está situado a la derecha, lado inferior del abdomen.

El apéndice ha sido conocido por ser un órgano que no funciona, innecesario para la supervivencia. Sin embargo, un estudio publicado en el Journal of Theoretical Biology sugiere que puede servir a un propósito.

Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, creen que el apéndice puede desempeñar un papel en el mantenimiento de un sistema inmunológico saludable.

Dicen que el apéndice ayuda a crear buenos gérmenes para ayudar a nuestros cuerpos a proteger a otros gérmenes buenos y luchar contra los malos.

El diagnóstico de apendicitis

Normalmente, un proveedor de atención médica diagnosticará la apendicitis mediante el procedimiento siguiente:

Un análisis de los síntomas

Se le pedirá al paciente para proporcionar detalles acerca de cuáles son los síntomas que está experimentando, la severidad, y por cuánto tiempo.

Un análisis de la historia clínica del paciente

Para descartar otros posibles problemas de salud, el médico querrá saber detalles acerca de la historia clínica del paciente. Estos detalles incluyen:

  • Cualquier otra condición médica o cirugía que  el paciente tiene o haya tenido en el pasado
  • Si el paciente toma cualquier medicamento o suplemento
  • Si el paciente bebe alcohol o toma cualquier droga recreativa

Realizar un examen físico

El médico le hará un examen físico para obtener más información sobre el dolor de estómago del paciente y podrá diagnosticar apendicitis con precisión. Se aplicará presión o tocará ciertas áreas del abdomen. Los exámenes pélvicos y rectales también se pueden usar.

Ordenar pruebas de laboratorio

El médico puede ordenar exámenes de laboratorio para ayudar a confirmar un diagnóstico de apendicitis o detectar signos de otros problemas de salud. Los análisis de sangre y de orina regular son necesarios. Los médicos también pueden pedir muestras de sangre y orina para detectar el embarazo.

Si ellos encuentran que es necesario para confirmar el diagnóstico, el médico también puede ordenar pruebas de imagen. Las pruebas pueden incluir una ecografía abdominal, examen de resonancia magnética, o tomografía computarizada.

En estas pruebas se pueden mostrar las siguientes fuentes de dolor de estómago:

  • Un apéndice ampliado o la explosión
  • Inflamación
  • Una obstrucción en el interior del apéndice
  • Los abscesos

Tratamiento de la apendicitis

El tratamiento de la apendicitis suele comenzar con antibióticos y fluidos añadiendo a las venas. Algunos casos leves de la apendicitis pueden ser tratados por completo con líquidos y antibióticos.

El siguiente paso más común para el tratamiento de la apendicitis es la cirugía. El procedimiento se llama apendicectomía. La extracción del apéndice disminuye el riesgo de que haya rotura. El tratamiento de la apendicitis temprana también es importante para reducir el riesgo de complicaciones, que puede conducir a la muerte.

Hay dos tipos de cirugía en cuestión con la apendicectomía:

Cirugía Laparoscópica

  • Los cirujanos realizan varias incisiones pequeñas y usan herramientas especiales para extirpar el apéndice a través de ellas
  • La cirugía laparoscópica puede dar lugar a un menor número de complicaciones, tales como infecciones relacionadas con el hospital
  • El tiempo de recuperación es generalmente más corto
  • Los médicos recomiendan que los pacientes limiten su ejercicio físico durante los primeros 3 a 5 días después de la cirugía

Cirugía de Laparotomía

  • Los cirujanos extirpan el apéndice a través de una sola incisión en la parte inferior derecha del abdomen.
  • La cirugía de laparotomía puede ser necesaria para un apéndice reventado.
  • Se permite que el cirujano pueda limpiar el interior del abdomen para prevenir la infección.

Los médicos recomiendan que los pacientes limiten su actividad física durante los primeros 10 a 14 días después de una cirugía de laparotomía

Factores de riesgo que hacen que la apendicitis sea peor

El retraso en el tratamiento puede aumentar en gran medida el riesgo de complicaciones con apendicitis. La inflamación puede causar que el apéndice se rompa, a veces apenas de 48 a 72 horas una vez que los síntomas comienzan.

Fuente: Medicalpress.com
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