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Escrito por  May 08, 2016

Esquizofrenia y trastorno bipolar ligadas a infección por levaduras

Una infección actual o anterior por Candida albicans – foto de portada – parece ser más común en algunas personas con enfermedad mental que en las personas sin la

enfermedad. Esto es de acuerdo a un estudio que encontró que este es el caso en un grupo de hombres con esquizofrenia o trastorno bipolar y un grupo de mujeres con estos trastornos, que tenían problemas de memoria.

El estudio, dirigido por la Universidad Johns Hopkins School of Medicine en Baltimore, MD, se publica en la revista Esquizofrenia.

Los investigadores de Johns Hopkins son parte de un grupo que está investigando si los patógenos – tales como hongos, bacterias o virus – promueven o contribuyen a ciertas enfermedades mentales.

Ellos advierten que sus hallazgos no demuestran que las infecciones por la levadura Candida causan enfermedad mental o deterioro de la memoria, o viceversa, simplemente que parecen estar fuertemente relacionados.

Una investigación más detallada de estilo de vida, factores del sistema inmunológico, y las conexiones bacteria-cerebrales, podrían arrojar más luz sobre los mecanismos de causa-efecto subyacentes, señalan.

Sin embargo, Emily Severance, primer autor y profesor asistente de pediatría, dice, sin embargo, “los médicos deben hacer un punto y aparte, y tener en cuenta estas infecciones en sus pacientes con enfermedades mentales.”

Se observa que la mayoría de las infecciones por Candida se pueden tratar en las primeras etapas. También se pueden evitar mediante la reducción de la ingesta de azúcar y otros cambios a la dieta, la mejora de la higiene, y evitar antibióticos innecesarios.

El C. albicans – un hongo tipo levadura – se encuentra en pequeñas cantidades en el intestino sano de los seres humanos y los animales, pero pueden salir del equilibrio y causar infección. En los bebés y las personas con sistemas inmunes debilitados, puede dar lugar a erupciones en la garganta o la boca (aftas) y puede causar infecciones por hongos genitales de transmisión sexual en hombres y mujeres.

La infección puede llegar a ser grave si entra en el torrente sanguíneo. En la mayoría de las personas, sin embargo, los niveles saludables de bacterias y un sistema inmune fuerte pueden detener el hongo que salga de su balance.

Diferentes patrones de enfermedad mental relacionados con Candida

Para su estudio, el equipo analizó muestras de sangre de 808 personas de entre 18-65 años de edad para las pruebas de anticuerpos de una infección anterior o actual con Candida. El grupo incluyó a 261 individuos con esquizofrenia, 270 personas con trastorno bipolar y 277 sin antecedentes de trastorno mental (los controles).

Los investigadores también incluyeron datos de otro grupo de 139 personas con primer episodio de esquizofrenia, 78 de los cuales aún no habían sido tratados con medicamentos.

Después de tener en cuenta factores que podrían sesgar los resultados – como la edad, la raza, la medicación, y el nivel socio-económico – los investigadores buscaron vínculos entre la enfermedad mental y la infección por levaduras.

En general, no existía ninguna relación entre la presencia de la enfermedad mental y la infección actual o anterior de la levadura. Cuando el equipo ahondó para mirar a hombres y mujeres por separado, observaron que los patrones emergieron.

Por ejemplo, en los hombres, encontraron que el 26% de los pacientes con esquizofrenia tenía una infección actual o anterior por Candida, en comparación con sólo el 14% de los controles masculinos.

Sin embargo, entre las mujeres, mientras que una mayor proporción tenía una infección actual o anterior por la levadura, la diferencia entre las personas con esquizofrenia y los controles fue mucho menor (31,3% frente a 29,4%, respectivamente).

Los hombres con trastorno bipolar mostraron una tasa similar más alta de infección por Candida, en comparación con los controles (26,4% frente al 14%).

Sin embargo, al mirar más de cerca, los investigadores encontraron que la relación entre el trastorno bipolar y la infección por levaduras en los hombres era más probable debido a la falta de vivienda. No hay una explicación que encuentre en los hombres con esquizofrenia, sin embargo.

Infección por cándida vinculada a peor memoria para las mujeres con enfermedad mental

Los participantes también tomaron parte en las pruebas de capacidad mental, como la memoria a corto plazo, la memoria retardada, atención, habilidades lingüísticas, y las habilidades visuales y espaciales.

Las pruebas de habilidades mentales no mostraron diferencias mensurables en los hombres y las mujeres del grupo control, con y sin una infección actual o anterior por Candida. Sin embargo, las mujeres con esquizofrenia o trastorno bipolar con infección actual o anterior por Candida, tenían puntuaciones más bajas en las pruebas de memoria, en comparación con las mujeres sin infección.

Los investigadores han señalado que, si bien no han podido mostrar una relación directa entre los procesos de infección por la levadura Candida y cerebrales, los resultados muestran algo relacionado con la infección, que parece afectar al rendimiento de la memoria en mujeres con esquizofrenia y trastorno bipolar y de nuevas investigaciones.

Señalan que una desventaja de su diseño del estudio es el hecho de que no podían decir qué parte del cuerpo se vio afectada por la infección de levadura, e independientemente de si los participantes tenían una infección actual o pasada. Además, no fue posible dar cuenta de todas las variables del estilo de vida que podrían afectar los resultados.

Según el Prof. Emily Severance: “Debido a que el Candida es un componente natural de la microbioma cuerpo humano, el crecimiento excesivo de levadura o infección en el tracto digestivo, por ejemplo, puede perturbar el eje intestino-cerebro. Esta interrupción en conjunción con un sistema inmune de funcionamiento anormal podría perturbar colectivamente esos procesos cerebrales, que son importantes para la memoria”.

El Prof. Severance dice que ella y sus colegas, planean ahora mirar a la conexión intestino-cerebro en ratones para averiguar si existe un mecanismo de causa y efecto entre el Candida y déficits de memoria.

Fuente: medicalpress.es
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