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Escrito por  Abr 26, 2016

Cápsulas de detergente líquido: peligro para la salud de los niños

    En la medida en que los avances en la industria de consumo se hacen presentes, en el intento de fomentar el propio consumo, o incluso facilitar la vida del

consumidor escaso de tiempo, esto debería conllevar a una serie de medidas protectoras frente a los  niños – los más afectados -, por parte de los padres o el gobierno. Hablaremos de las capsulas de detergente líquido – foto de portada – y los problemas derivados de ello.

Las cápsulas de detergente líquido son de colores brillantes y su aspecto se asemeja a un dulce, por lo que, quizás no sea sorprendente que muchos niños pequeños no son capaces de mantener sus manos muy curiosas lejos de ellas. De acuerdo con un nuevo estudio, el número de llamadas a los centros de toxicología en los Estados Unidos, que implican la exposición de los niños menores de 6 años a la cápsula de detergente líquido para la ropa, se ha incrementado mucho.

Lo que es más, el estudio – publicado en la revista Pediatrics – revela que las cápsulas de detergentes de lavandería representan el 60% de todas las llamadas relacionadas con detergentes a los centros de toxicología de Estados Unidos, que afectan a niños pequeños.

Los autores del estudio – incluido el autor principal, Dr. Gary Smith, director del Centro de Investigación de Lesiones y Política en el Hospital Nacional Niños en Columbus, OH – llaman a las familias con niños pequeños a usar detergente convencional para la ropa en forma de polvo, y descartar las cápsulas de detergente, debido a que en la forma de polvo es significativamente menos tóxico.

Mientras que las cápsulas de detergente de lavado pueden tener una forma más conveniente para lavar la ropa, pueden representar un número de riesgos de salud para los niños pequeños si se ingiere entera, e incluso asfixia, tos y vómitos.

En los casos más graves, los niños pueden experimentar enfermedades respiratorias, problemas cardíacos e incluso la muerte.

El año pasado, la Sociedad Americana para Pruebas y Materiales (ASTM en ingles) se dirigió a tales peligros para la salud con el anuncio de las nuevas normas de seguridad para las cápsulas de detergente de lavandería, que establecen que los envases de los productos deben enmascarar su contenido, incluir etiquetas de advertencia de los peligros para la salud y ser ubicadas en lugares donde los niños no puedan tener acceso.

Sin embargo, según algunos especialistas de la salud, aún queda mucho por hacer para reducir el número de incidentes relacionados con la ingestión por un niño de las cápsulas de detergente líquido.

“Este estándar voluntario es un buen primer paso, pero necesita ser fortalecido,” dice el Dr. Smith. “A menos que este alto número inaceptable de exposiciones disminuya drásticamente, los fabricantes tienen que seguir buscando maneras de hacer que este producto y su embalaje sean seguros para los niños.”

Incremento de 17% en llamadas toxicológicas debido a exposición

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores analizaron los datos de los años 2013-2014, del Sistema Nacional de Información de Envenenamiento, con el fin de identificar el número de llamadas realizadas a los centros de toxicología en los EE.UU. que implicaron la exposición a este tipo de detergente entre los niños menores de 6 años.

El equipo encontró que se hicieron 62,254 llamadas relacionadas con las exposiciones, y el 60% de estas llamadas fue por la exposición a las cápsulas de detergentes de lavandería.

Además, las llamadas relacionadas con las cápsulas que afectan a niños jóvenes obtuvieron el mayor aumento de 2013 a 2014, al 17%; los centros de toxicología de Estados Unidos recibieron un promedio de 30 llamadas al día, durante dicho tiempo de estudio – el equivalente a una llamada cada 45 minutos.

En torno al 45% de las llamadas que implican la exposición a detergente de lavandería en cápsulas, el niño fue remitido a un centro de salud para su evaluación y tratamiento.

En comparación, el 17% de los niños expuestos al detergente para la ropa tradicional, se remitieron 5% de las personas expuestas a las cápsulas de detergente para lavavajillas y un 4% de las personas fueron expuestas al detergente para lavavajillas tradicional.

Cápsulas de detergente para la ropa responsable de dos muertes infantiles

En comparación con los niños expuestos a otras formas de detergente de lavado de ropa o detergente de lavavajillas, las personas expuestas a las cápsulas de detergente de lavandería eran mucho más propensos a experimentar efectos clínicos graves, los resultados médicos, hospitalización o la incubación.

Los niños expuestos a las cápsulas de detergente de lavandería eran los únicos que experimentaron efectos secundarios graves, incluyendo problemas respiratorios, problemas del corazón, coma y la muerte, según los investigadores.

Señalan que, al menos un niño fue hospitalizado debido a la exposición a las cápsulas de detergente de lavandería en 2013-2014, y había dos muertes infantiles debido a dicha exposición.

Los investigadores dicen que sus hallazgos indican que las normas de seguridad vigentes para las cápsulas de detergente de lavandería deben intensificarse con el fin de proteger la salud de los niños.

Además, piden que los padres con niños pequeños en la familia cambien a un detergente de ropa convencional – una alternativa más segura a las cápsulas.

El coautor del estudio, Dr. Marcel J. Casavant, jefe de toxicología en el Hospital Nacional de Niños y director médico del Centro de Envenenamiento central de Ohio, añade:

“Muchas familias no se dan cuenta de la toxicidad de los paquetes de detergente de lavado, que son altamente concentrados. Use detergente para la ropa tradicional cuando se tiene niños pequeños en casa. No vale la pena el riesgo cuando hay una alternativa más segura y eficaz disponible.”

Para las familias con niños pequeños que hacen uso de las cápsulas de detergente de lavandería, los investigadores recomiendan almacenarlas fuera de la vista de los niños, preferiblemente en un armario cerrado con llave, deben permanecer cerrados y almacenados lejos, después de su uso.

El equipo también recomienda a las familias con niños pequeños a tener el numero de llamada a los centros toxicologicos de su localidad, a mano – en sus teléfonos -, para eventuales urgencias.

fuente: medicalpress.es
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