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Escrito por  Abr 22, 2016

El chocolate negro: un impulso para el rendimiento de los atletas?

    Es poco probable que hagas una asociación positiva entre un deportista y el chocolate, verdad? Pues una reciente investigación te hará replantear esta idea. Según la investigación publicada en la

Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva, los hallazgos sugieren que un poco de chocolate negro puede mejorar el rendimiento en el entrenamiento físico.

El jugo de remolacha es muy popular entre los atletas de élite como una herramienta para mejorar el rendimiento, debido a su alto contenido de nitrato.

Los nitratos en el jugo de remolacha se convierten en óxido nítrico en el cuerpo, causando la dilatación de los vasos sanguíneos y reduciendo el consumo de oxígeno, lo que ayuda a los atletas a mantener su ritmo durante más tiempo.

La Clínica Mayo señala que el chocolate y el cacao pueden jugar un papel en la reducción del riesgo de enfermedades del corazón.

Los flavonoides presentes en los granos de cacao tienen efectos antioxidantes que reducen el daño celular implicado en las enfermedades del corazón. También pueden ayudar a disminuir la presión arterial y mejorar la función vascular.

Sin embargo, la Clínica Mayo advierte de que no se han confirmado todos los beneficios del chocolate. El chocolate debe ser consumido con moderación, dicen, porque las grasas y los azúcares añadidos pueden provocar aumento de peso y otros problemas de salud.

Los flavanoles podrían ser la clave para el éxito de chocolate

Uno de los flavanoles – una clase de flavonoides – en el grano de cacao y del chocolate negro es epicatequina. La epicatequina aumenta la producción de óxido nítrico en el cuerpo.

El estudiante de investigación de postgrado, Rishikesh Kankesh Patel, de la Universidad de Kingston en Londres, Reino Unido, quería saber si el chocolate negro podría proporcionar beneficios similares a los de remolacha.

Patel invitó a nueve ciclistas aficionados a participar en un estudio que fue supervisado por el líder de campo de ciencias del deporte, Dr. Owen Spendiff y James Browner, profesor titular en el análisis de los deportes.

Los ciclistas se sometieron a pruebas iniciales de preparación física para proporcionar una línea de base para la comparación, y luego se pusieron en dos grupos.

Todos los participantes intercambiaban uno de sus bocadillos diarios por 1,5 onzas de chocolate durante 2 semanas. Un grupo ha consumido un chocolate oscuro que era rico en flavonoides, y el otro grupo tenía chocolate blanco.

Después de 2 semanas, los ciclistas realizaron una serie de pruebas en bicicleta, incluyendo ejercicio y el tiempo de ensayos de laboratorio moderados, con base en el rendimiento deportivo de Kingston. Los investigadores midieron su ritmo cardíaco y los niveles de consumo de oxígeno.

Rendimiento mejorado después de comer chocolate

Luego, los participantes tomaron un descanso durante una semana, antes de cambiar los tipos de chocolate y la repetición de las pruebas de ensayo y de ejercicio de 2 semanas.

Después de comer chocolate negro, los participantes utilizaron menos oxígeno al montar en bicicleta a un ritmo moderado. También pedalearon en un ensayo de tiempo de espera plano de 2 minutos.

Los comentarios de Patel fueron: “Tanto el chocolate negro y el jugo de remolacha se sabe que aumentan el óxido nítrico, que es el principal mecanismo que creemos está detrás de estos resultados; se encontró que las personas puedan ejercitarse de manera efectiva y por más tiempo después de comer chocolate negro, algo que no se ha establecido antes de esta manera.”

Patel, que completó el estudio como parte de su título de ciencias del deporte en la Universidad de Kingston, está investigando el chocolate negro como parte de su tesis doctoral.

Se espera establecer el nivel óptimo de flavonoides en el chocolate negro para aumentar el rendimiento deportivo, y que prevé que el chocolate negro potencialmente puede ser incluido en la dieta de los atletas de resistencia. Señala que los niveles de flavanoles en el chocolate disponible en el mercado son variables.

Después de establecer la dosis y la duración óptima, Patel planea comparar los efectos del consumo de chocolate con las de jugo de remolacha y estudiar el impacto de la combinación de los dos, ya que estimulan la producción de óxido nítrico de manera ligeramente diferente.

No está claro si el aumento en el rendimiento es a corto plazo, por ejemplo, o que entra en vigor en el mismo día de consumo, o si se necesita más tiempo, que es lo que los hallazgos actuales sugieren.

El aumento de la eficiencia de los atletas de resistencia

El análisis del profesor James Brouner, que también es un corredor de larga-distancia, dice que la investigación sugiere que el chocolate negro podría ser beneficioso para los atletas de resistencia.

Brouner señala que es importante para los atletas de resistencia que sean lo más eficientes posible. Añade que muchos atletas consumen el jugo de remolacha para este propósito, pero no disfrutan el sabor.

El chocolate negro podría ofrecer los mismos beneficios, pero con un mejor sabor.

Y añade: “Al realizar la actividad basada en la resistencia, siendo lo más económico posible en la provisión de energía, es clave para la mejora de su rendimiento a partir de nuestros resultados, pues el consumo de chocolate negro ha alterado la respuesta de actuación de los participantes en la actividad y, por tanto, podría aumentar su resistencia.”

Sobre la posibilidad de saber si el chocolate comercialmente disponible es adecuado para mejorar el rendimiento, Patel comenta:

“El chocolate disponible en el mercado no hace referencia a cualquier contenido de flavonoides en sus etiquetas. A medida que la relación entre el porcentaje de cacao y flavanoles no está actualmente determinado, es muy difícil determinar cuál chocolate negro proporcionaría el beneficio de mayor rendimiento, basado en la etiqueta.”

fuente: medicalpress.es
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